Starlings

Migliaia di uccelli roteavano nel cielo sopra Roma al tramonto preparandosi a dormire insieme per la notte, fornendo entrambi gli schermi: aeree mozzafiato e un disturbo della quiete pubblica, sotto forma di escrementi e di rumore. Uno storno che si chiama ‘murmuration’, una parola che descrive perfettamente il fruscio di migliaia di paia di ali. Le evoluzioni coordinate di grandi stormi di storni che al tramonto è una delle grandi meraviglie della natura. Tali branchi rimangono incredibilmente coesi sotto l’attacco di predatori, non lasciando un solo uccello isolato. Quando vengano attaccati, gli uccelli si divideranno a parte. Altre volte, quando il gregge sta facendo un cambio di direzione, si fonderanno più vicini. Essi svolgono queste manovre incredibili ma sono sempre integrati con il gregge, non importa quanto drasticamente cambiano la forma del branco e l’intensità. Dopo che ha avuto luogo un attacco, il gregge si amplia e si raggruppa rapidamente, perché la coesione non dipende dalla distanza tra gli uccelli. L’interazione si basa sul numero dei loro vicini compagni piuttosto che la loro distanza reciproca, che implica complesse capacità cognitive in questi uccelli. Questi risultati possono avere implicazioni per lo studio di altri gruppi di animali ed in effetti con il comportamento umano. Si pensa che il comportamento degli uccelli potrebbe riflettere le risposte da pastore di esseri umani – con un occhio particolare del panico in borsa. Singole persone si coordinano e s’imitano a vicenda per creare fenomeni collettivi. Le persone sono estrememente influenzate dai loro vicini, dalle mode e manie.

- Paolo Patrizi