Impersonating Mao

Nata a Montreal, Nathalie Daoust negozia i confini tra realtà e immaginazione, che lei usa per affrontare idee di fantasia, di identità e di evasione. Per il suo ultimo progetto, ‘Impersonando Mao’, Daoust si occupa di catturare e preservare la vita alternativa di Zhang, un imitatore che assume l’aspetto e il cuscinetto di Mao Zedong, il fondatore della Repubblica Popolare Cinese.

Il termine sosia ampiamente evoca nozioni di giovialità e di intrattenimento, tuttavia per Zhang l’esperienza è uno molto più profonda, toccando l’atto rituale e spirituale di un personale omaggio a un’epoca ormai remota. Meticoloso nella sua esecuzione di Mao, la “performance” di Zhang è molto più artigianale e molto meno parodia. L’impresa soddisfa il suo desiderio di fuggire la realtà, offrendo rifugio dalle lotte della vita quotidiana.

Sul primo testimoniare, il sosia posa come Mao in piazza Tiananmen, Daoust fu immediatamente affascinata dalla sua attenta costruzione di un’identità alternativa. Affascinata dalla sua ricerca per l’auto-evasione e per l’incarnazione di uno dei più iconici personaggi storici della Cina, è tornata a Pechino qualche tempo dopo per fotografare il sosia ampiamente. Le impostazioni e le composizioni dei ritratti variano, alcuni sono un cenno alla natura surreale e illusoria della situazione, mentre altri fanno riferimento l’importanza storica e politica di Mao Zedong, ricreando fotografie originali scattate a Mao durante il suo regno. Nel tentativo di catturare ciò che è sia immaginario sia reale, Daoust ha giustapposto creato aree ben mirate contro le zone sfocate e sovraesposte. Questo è indicativo del braccio di ferro tra realtà e immaginazione, passato e presente, imitazione e autenticità.

Attraverso il processo fotografico, Daoust ha cercato di partecipare alla imitazione del viaggio indietro nel tempo. Abbandonando i moderni metodi a favore di un approccio tradizionale, ha girato le immagini su una collezione di film cinesi scaduti e le elabora su carta in fibra d’archivio, l’effetto desiderato di un passato immaginato, in una certa misura diventa realtà. I ritratti hanno raggiunto un aspetto arcaico, un rivestimento di resina ambra funge da sigillo – incapsula così le immagini nel tempo.